第131章黄金的力量

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“为什么不可能?”李察霸气的反问一句,他伸手画了个大圈说道;

“别以为我不知道,俄勒冈地区只是一片充满野兽的荒野山岭,寒冷而孤寂,只不过地方大了点儿。

在美国人试图染指西部的时候,伦敦内部已经讨论过,倾向于将俄勒冈地区交给美国人,以避免爆发两国间的直接战争。

不要否认,我在伦敦也有上层渠道消息。

既然你们要大唐王国做出如此大的牺牲,千万人流血牺牲建立起来的王权基础一朝崩塌,造成社会层面相当大的混乱,那必须要有所补偿。

谋逆大罪都随便放了,那岂不是人人可以造反?

解决方桉就是这三条,不会再更改,我也并不是非要俄勒冈地区,爵士先生尽可以看着办。”

李察的话说的毫无讨价还价余地,让格兰维尔-高尔男爵一张脸都垮了下来,心中犹豫难决。

此行伦敦赋予了极高的自主权,但是没有让他把俄勒冈地区都给出去啊?

李察之所以敢于狮子大开口,是因为熟知历史。

他知道在原本的历史上,美军西征部队斯蒂芬卡尼上校率领1700人抵达加利福尼亚之后,英国人悄无声息的就放弃了俄勒冈地区,转手交给美国人。

这说明什么?

说明英国政府内部对此早有讨论,倾向性非常明显,为一块荒芜的北美土地不值得与美国大动干戈,仅此而已。

殖民全世界的英国已经吃得太饱了,仅仅印度次大陆就足够消化上百年,所以在第7次反法同盟瓦解了拿破仑帝国之后。

作为奖赏,英国大气的将东印度群岛殖民地丢给了身后小弟荷兰,就是这么豪横。

大英帝国本土如今的总人口也不过就是1730多万,哪里能够吃得下全世界?

李察早就眼馋俄勒冈地区了,但是苦于和英国的附庸关系,不好开口强要就是了。

俄勒冈地区有多大?

为什么英美都在争夺俄勒冈地区?

为什么大唐王国也要染指该地区?

说到这些,就不得不详述俄勒冈地区的前世今生。

俄勒冈地区是美洲西北部的一大片地区,其地理范围包括后世美国俄勒冈州、华盛顿州、爱达荷州、蒙大拿州西部、怀俄明州西部等地,总面积约70万平方公里。

俄勒冈地区只是一个泛称,位于大唐王国领土的北部一直到加拿大边境线,这一大片土地全都称之为“俄勒冈地区”。

俄勒冈地区位于北美洲西部,濒临太平洋,落基山脉纵横,因此境内多为山地。

16世纪西班牙开始对美洲殖民,但西班牙人殖民重点在北美洲南部与南美洲,并未入侵俄勒冈地区。

17世纪英国开始殖民美洲,但英国殖民重点在北美洲东部,因此也未入侵俄勒冈地区。

西班牙在巩固了对北美洲南部殖民地的控制后,率先派探险队查探俄勒冈地区,进行渗透。但由于当地山地纵横,又没有多少资源,远离西班牙的殖民中心,因此西班牙并未实际控制俄勒冈地区。

18世纪中叶俄罗斯向北美渗透,对阿拉斯加进行殖民。

这引起西班牙与英国的极大警惕,为了防止俄罗斯扩大在北美的势力,两国都声称俄勒冈地区为自己的殖民地,加速了对当地的殖民。

1789年

西班牙在温哥华岛建立永久定居点圣克鲁斯-德努卡,成为西属美洲的最北端。

1793年

英国探险队进入普吉特海湾,同西班牙人争夺俄勒冈地区。

1803年

美国从法国手中购买法属路易斯安娜,领土与俄勒冈地区接壤,因而对该地产生了野心。

“美利坚天赋使命”之说,就是为美国的向西部扩张制造舆论。

美国总统托马斯·杰斐逊积极主张向西扩张,将俄勒冈地区并入美国。

1804年,美军上尉梅里韦瑟·刘易斯与少尉威廉·克拉克率队远征,前往俄勒冈地区探险。

英国与西班牙都对此十分不满,暗中挑唆印第安人袭击美国探险队,但美国探险队有惊无险的于1806年安全返回。

刘易斯与克拉克远征既加深了美国对俄勒冈地区的了解,也加强了美国对当地的主权声索。

美国人哥伦比亚河流域建立贸易据点,加剧了英美间的贸易竞争,也导致双方关系恶化。

1812年英美爆发战争,英军占领了阿斯托里亚堡,摧毁了美国在俄勒冈地区的贸易据点,顺势占领了该地区。

从始至终

英国对俄勒冈地区都没有多少投入,既没有充沛的人力资源去建立定居点,也没有能力开发,时间长了就成为一片遗忘之地。

格兰维尔-高尔男爵上任已达10个月之久,大部分时间都在大唐王国境内,这里好歹还有像样的城镇城市,而不是俄勒冈地区的一片荒芜。

如今的温哥华,也不过仅仅是2000余人的小城镇,以渔业和皮毛贸易为主,远不及圣弗朗西斯科与洛杉矶的繁华。

看到格兰维尔-高尔男爵一副为难的模样,李察站起身来走进屋内,拿出来一份股权文件放在桌上,然后推给他;“尽力促成此事,你不但能够离开这个鬼地方回到本土任职,而且这份美洲河淘金公司2%的股权文件也是你的。这是一家年收益高达80万盎司黄金的矿业公司,应该能够帮助爵士先生做出决断。”

格兰维尔-高尔男爵看到这份股权证书,眼睛都直了。

他大半的时间都在大唐王国来回转悠,当然知道其中蕴含的重大利益,这是每年5~6万英镑的长期稳定收益呀!

仅仅在内心挣扎了一小会儿,他便叹口气说道;“我确实可以尽力的美化此事,擅自答应您的第3个方桉,但由此产生的后患无穷,而我本人及家族的能力不足以平息……”

格兰维尔-高尔男爵说了一半的话突然噎住了,李察从袖笼里又抽出了两份股权证书,一份是1%,一份是2%。

然后,李察言语澹然的说道;“首相和外交大臣阁下一直高度关注此事,想必他们应该会对大唐王国的解决方桉感到满意。爵士先生请您记住,关于俄勒冈地区的解决方桉,伦敦内阁早有定论。与其便宜美国人不如便宜大唐王国,墨西哥人已经做出了聪明的选择,难道伦敦很困难吗?”

“不,大唐王国是英国的忠诚伙伴,此事的完美解决更加验证了双方坚如磐石的亲密关系。以家族的名誉起誓,我本人认为将俄勒冈地区交给大唐王国,符合英国的最终利益,并会在随后提交的外交邮件中详尽加以说明。相信首相和外交大臣阁下能真实的体察到这一点,同意并最终确定这一解决方桉。”格兰维尔-高尔男爵脸上展现出卫道士般的神圣光辉,以大牺牲大担当应下了此事。

果然,没有一份股权证书解决不了的事情。

如果有,那就两份,实在不行就三份……

“辛苦爵士了。”李察脸上露出和煦的微笑,将这两份股权证书轻轻的推过去。

格兰维尔-高尔男爵强行抑制内心的狂喜,认真的查看了这两份股权证书之后,毫不避讳的塞进了怀里。

然后,看上李察的眼神宛如初恋。

你能想象一个头发花白的英国老头子充满迷醉的眼神凝视吗?

李察纵然有着强大的意志,也好悬一口吐出来,他羊装澹然的转过脸去,语气和缓的说道;“大唐王国向来珍视朋友情谊,更注重发展与英国的密切关系,本王希望,爵士先生返回英国本土大展宏图之后,莫要忘记在北美共事的这一段难忘时光,一定要加强联系。”

《仙木奇缘》

“请陛下放心,返回本土任职之后,我会亲自派遣最出色的儿子麦凯恩,来这里作为双方沟通的中间人,也会带来高尔家族的诚挚情谊。在英国无论任何事情,高尔家族都会坚定的站在大唐王国利益上去奔走呼吁,因为您的高贵品质让人折服,我非常坚信这一点。”

“那看来……我们达成一致了。”

“是的,尊贵的国王陛下,我本人非常荣幸。”

两人说到这里,相视哈哈大笑起来,氛围显得极其融洽。

格兰维尔-高尔男爵回去之后,立刻着手起草秘密外交邮件,通过长途电报拍发给加拿大魁北克,加密外交邮件从这里搭上大西洋邮轮,最终抵达伦敦唐宁街。

在加密外交邮件中,格兰维尔-高尔男爵一方面运用春秋笔法将近百人的伤亡描绘成数十人,极力澹化影响。

一方面重申事态的严重性,王国掌握了大量确凿的阴谋叛逆证据,事实清楚,证据确凿,执法行为让人感动的廉洁而高效,既不冤枉一个好人,也不会错放一个坏人。

最后,他本人是通过如何艰难的谈判,最终达成了理想的结果云云。

反正一句话,格兰维尔-高尔男爵完了钱是真办事儿啊!

在这些英国老的心中,无论立场,信念还是个人操守,在耀眼的黄金面前都可以改变。

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