第八十章、暗流来袭

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达迪尔城,望着大片塌陷的城墙,西斯男爵非常怀疑自己是不是走错了地方。

强行忍住怒火,走到蜘蛛网遍地的城门口。望着城楼上悬挂的半幅牌匾,上面勉强能够辨认出的“达”字,证明这就是他的领地。

原来的大铁门,早已经不翼而飞。或许此刻已经在某位贵族领地的铁匠铺中融化,然后铸造成了各式农具。

门面都是这副模样,内里自然不用指望。从地上厚厚的灰尘就可以看出来,这已经是一座死城。

尽管早有心里准备,眼前的一幕,还是激怒了西斯男爵。实在是欺人太甚,完全不给他留下任何一丝希望。

一个领民都没有,任他胸中有万般丘壑,也没有施展的余地。

类似的一幕,还在无数领地不断上演。不光是领民被抢光了,就连领地内的基础设施,能破坏的也都被破坏一空。

典型的损人不利己。

正常情况下,贵族之间就算有恩怨,大家也不会将事情做得这么绝。

可这次不一样,牵扯到了“北地豪门”,那就是新仇旧恨一起算。

在过去的岁月里,北疆吞噬了太多贵族的生命。单纯的血洒疆场也就罢了,可很多时候都是源自内斗,导致的不必要伤亡。

毫无疑问,这笔账最终都会被记在北地豪门身上,尽管这里面有很多是冤枉的,可没人会听他们解释。

原因非常简单,北疆五大家族在贵族圈子里的名声最臭。当年大兼并玩儿得爽,但名声却是永久性的赔上了。

尽管最近这些年,他们一直在努力洗白,依旧是收效甚微。最起码当年丢失祖业,被迫流离失所的贵族,会将黑五大家族的事业进行到底。

加上道尔顿家族在幕后推波助澜,群情激愤之下,做出点儿过激的事情,也就不奇怪了。

简单的清理了一下城门口,西斯还是强忍着怒气带人进了城。一切和预料中最糟糕的情况一样,昔日繁华的达迪尔城,现在就是一片废墟。

得不到就毁掉,不想东南行省出现能够威胁到自家地位的竞争对手,道尔顿家族在这方面做得格外出色。

总督府在撤离达迪尔城时,将能破坏的都给破坏了,最后还不忘放上一把火。

所有的行动,都只有一个目的,增加北地贵族在东南行省立足的难度。

尽管手段很卑鄙,但效果确实不错。在一片废墟之中重建领地,需要投入的人力物力财力,都不是一个小数字。

尤其是对经济本就不怎么富裕的北地贵族而言,这笔开销更是一种压力。最起码一众南下贵族子弟,随身携带的资金,难以完成领地重建任务。

要不要开口向家族求援,成为了一众南下北疆贵族子弟共同的烦恼。这么快就开口向家中求援,在长辈面前丢分是必然的;不开口求援,可钱又从哪里来?

尤其是中小贵族,他们需要考虑的问题更多。领地重建需要的资金太多,就算是向家族开了口,也未必能够筹集到足够的资金。

其它区域贵族在军事上的投入,或许只占总收入的三四成,厉害一点儿的也就五六成,再多那就踏上了穷兵黩武的道路。

常年和兽人进行友谊赛,就没有哪家北地贵族军费开销不爆棚的,财政赤字是常有的事情。军费开销远超领地收入,只是常规操作。

没有因为财政问题破产,那是他们手中有兵,逼急了就去抢、去夺。

别以为只有兽人会来阿尔法王国抢劫,北疆地区的一众贵族,同样也没少光顾兽人部落。

只是相比人族而言,兽人部落的经济要落后得多,能够抢到的财物也要少得多。往往一个兽人部落中价值最大的财物,反而是兽人本身。

当然,奴隶贩子这种事情,高贵的贵族自然不能干,再说良心上也过意不去。在教会信仰中,这可是要下地狱的。

所以通常奴隶被抓回来后,都是甩给商人代劳。彷佛多了一道程序,就能够抹平他们良心上的不安。

……

“什么?”

“你说我的领民,是被人带兵抢了去的?”

西斯难以置信的问道。

原本只是想查一查,自家领地之前发生了什么,没有想到居然获得了这样一个意外消息。

纵兵劫掠不算新鲜事,可那是战争时期。战后出兵强抢领民,这种事情可是违背道义的。即便是领主尚未到任,那也是一种挑衅。

受了一肚子气的西斯男爵,正愁没地方发,没有想到机会就直接送上了门。

卡瓦迪亚大公从小就教导他,所有的一切都是虚的,只有手中的实力才是实的。只要有实力,缺什么都不是问题。

有现成的借口在,他带兵打上门去讨要一个说法,也算是合情合理。

唯一的问题就是消息传来的时机太过巧合了,就彷佛幕后有一只黑手,在暗中操纵着这一切。

带兵抢人这种见不得光的事情,肯定是越低调越好,参与者必然会封锁消息。

本土贵族能够打听到不奇怪,他们这些没有根基的外来户,也轻而易举的收到了消息,未免也巧合的太过分。

相比之下,西斯男爵更愿意相信,这个消息是有人故意让他知道的。目的,就是为了挑起他和周边邻居们的纷争。

要不要借题发挥,这是一个值得思考的问题。虽然对自己手中的实力有自信,但西斯并不会认为自己就真的无敌了。

东南行省的贵族再怎么军备不振,人家也是在当地经营多年的地头蛇。真要是打了起来,不知道有多少亲朋好友会跑过来助拳。

万一不小心踢上铁板,那就完犊子了。强龙想要压住地头蛇,先决条件就是不能败。

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要是连地头蛇都打不过,还谈什么压地头蛇?

类似的一幕,不断在每一位南下的北疆贵族身上出现。只要是有脑子的,都或多或少的觉察到了不对劲。

要不要顺水推舟干一票,不断的在众人脑海中徘回,却又迟迟下定不了决心。

不过在残酷的现实面前,大家内心的真实想法,不由自主的向“借题发挥”上倾斜。

.……

枫叶镇,收到这个骇人听闻的消息后,凯特来男爵也跟着发愁了起来。

相比别的领主,他的运气更糟糕一些,碰到了一个强势的邻居。

要不是另外几块飞地局限太大,远不及枫叶镇富庶,他都想换个地方经营。

虽然对东南行省贵族口中的“精锐”表示怀疑,但谨慎的凯特来男爵,依旧不愿意冒险。

毕竟,别的都有可能是吹出来的。教廷骑兵那块踏脚石,却是做不得假。

哪怕手中的士兵,都是从北疆战场上历练出来的,他也不认为能够强过教廷骑兵。

或许那次胜利,还存在着其它因素,可惜凯特来男爵手中的信息有限,能够打听到的,都是一众贵族吹出来的。

三百精锐VS六百精锐,就算对方的军队有水分,可加上“神弓骑士”的名头,未成年的大地之熊,凯特来男爵还是有些不自信。

作为战场上杀出来的贵族,凯特来男爵不缺乏狭路相逢勇者胜的气魄,可理智告诉他不值得那么干。

纸面上的数据对比,自己处于劣势。就算能够获得胜利,多半也会损失惨重。

不同于西斯男爵那位大公私生子,他只是出自一个依附五大家族的中等贵族之家,没有那么多资源可用。

能够带着三百精锐南下,那都是他自己苦心积攒下来的心血。为了养活这支队伍,凯特来不只一次冒险深入兽人帝国。

要是为了一次冲突,就将苦心积攒下来的家底给拼没了,他非得哭死不可。作为外来户,在来特郡损兵折将,可没有办法补充。

“霍尔曼叔叔,这个科斯洛家族是什么来头?我好像有些熟悉,似乎在哪里听说过。”

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